The man behind MBT and kybun shoes

Karl Müller is a visionary of the shoe industry who has had a significant influence on the likes of Nike and Skechers. He has experienced many highs and lows in his eventful career. Today, the MBT inventor is riding high again as CEO at kybun AG.

Karl Müller has reinvented himself several times in his life: Asia expert, multiple company founder, self-supporter and above all a visionary of the shoe industry.

I enjoy seeing people walk again without pain thanks to my shoes. You don't just walk in a kybun shoe, you float. The walk-on-air feeling is unique!

Karl Müller, Dipl. Ing. ETH, motion technologist

He draws the strength to start again and again from his faith in God. Yet happiness is not the desirable state for him. Happiness is something selfish and depends on the circumstances, whereas joy is about doing something good for someone else.


Iværksætteren og kybun-opfinderen Karl Müller

Historie
Karl Müller blev født i Roggwil/TG i Schweiz i 1952. Efter at have studeret til maskinkonstruktør på ETH Zürich rejste Karl Müller i 1979 til Sydkorea. Først studerede han på stipendium ved Seoul National University. Syv måneder efter han gik i gang med studierne blev den koreanske præsident Park myrdet, og universiteterne blev lukket på grund af månedlange massedemonstrationer.

Karl Müller opdager den indre iværksætter
På grund af dette intermezzo i 1980 leder Karl Müller efter noget at lave i Korea. Han finder et udækket marked og stifter sit første firma, som importerer schweiziske specialiteter til hoteller. I de følgende år opbygger han 12 virksomheder i Korea. Han åbner restauranter, sælger tekstilmaskiner og importerer som den første forhandler ski til Korea. Alt, hvad han beskæftiger sig med, bliver en succes.

Succeser og fiaskoer
Prisen for hans succes rammer ham hårdt, for han bliver udbrændt. For at blive rask igen sælger Karl Müller i 1990 alle firmaer og vender tilbage til Bodensee i Schweiz. Han køber en bondegård og bliver selvforsynende i 10 år. I denne periode opretter han et privat værested for narkomaner som "non-profit"-organisation. Efter 3 år har han ikke flere penge, og Karl Müller begynder at køre på ugentlige markeder.

Begyndelsen på MBT
I 80'erne boede Karl Müller i et lerhus omgivet af rismarker i Korea. Der opdagede han de positive egenskaber ved rismarkernes lerjord. Når vandet er løbet væk fra markerne, bliver jorden elastisk-affjedrende og meget behagelig at gå og stå på. Karl Müller forskede gennem mange år i, hvordan man kunne introducere denne følelse fra rismarken i det moderne menneskes hverdag.

I 1997 lancerer Müller MBT -skoen og revolutionerer med "rullesålen" skoindustrien. Skoen med rullesålen kan anvendes til terapeutiske formål og kopieres i dag af over 100 skoproducenter over hele verden.

Fra MBT til kybun
Karl Müller forsker videre i, hvordan han kan imitere den behagelige rismarksfornemmelse. Dette fik ham til at opfinde den elastiske, fjedrende sål, og han navngiver mærket for dette nye sålekoncept "kybun", som på koreansk betyder "velvære". I 2007 grundlagde han firmaet kybun AG og begynder med udvikling og industrialisering af kybun sko (som først blev solgt under navnet "kyBoot") og andre elastiske, fjedrende produkter som måtter, løbebånd og hynder.

kybun-bevægelseskonceptet
KyBoot udgør sammen med det bløde, elastiske fjederunderlag kyBounder og det bløde gåbånd kyTrainer kybun-bevægelseskonceptet.

Ifølge den schweiziske avis SonntagsZeitung er Karl Müller en af de mest innovative iværksættere i Schweiz, og han har sat dybe aftryk med sine design.